有一種焦慮,叫作“數學焦慮”

by 杨慧2018-09-29

很多人以為美國孩子的數學很簡單,美國的孩子平時都沒什麼作業,最主要的功課就是玩。如果你也是這麼想的,就大錯特錯了。美國的孩子和中國的孩子一樣,他們的數學也是一年比一年難,很多家長也面臨一個問題—輔導孩子完成數學作業。小學低年級的數學題還好,一般成年人都可以應付,但是隨著孩子年級的上升,有些家長數學方面的局限性就開始顯現出來—他們一旦面對「數學」這個話題,就會感到焦慮。心理學家將這種現象稱為「數學焦慮」。

·有一種焦慮,叫作「數學焦慮」

如果父母有這種焦慮,他們很可能會在輔導孩子功課的時候,將這種焦慮傳染給孩子。

S夫人住在紐約,她有兩個兒子,大兒子讀五年級,小兒子還在上幼稚園。S夫人自己在小學四年級左右就開始出現數學焦慮,那時老師點名讓她在黑板上為大家演算一道數學題,她做不出來。從此以後,她的數學成績越來越差。兒子讀五年級之後,她丈夫被公司派往歐洲工作,此後孩子的作業就歸她輔導了,當然包括數學作業。結果她不得不每晚給在歐洲的丈夫打電話,丈夫、她、兒子三個人一起開電話會議,共同討論數學題。有的時候丈夫感到很崩潰,因為那些數學題並不是特別難,但只要丈夫說「這麼簡單的題,你怎麼不能幫孩子檢查」之類的話,S夫人就會發脾氣,對丈夫吼道:「我就是不會!」之後,她對輔導孩子的數學功課越來越焦慮。

內華達大學阿什克拉夫特( Ashcraft)教授專門研究數學焦慮的問題他說,患有數學焦慮的人並非智商真的比別人差,而是焦慮本身使得這個人的數學能力變差。在解決數學問題的時候,需要用到相當多的工作記憶。擔憂和焦慮會消耗很多工作記憶的資源,以至於讓人沒有足夠的資源去解決數學問題。最常見的例子就是,你明明把演講稿背誦得很熟,但當你站在講臺上緊張得不行的時候,你的大腦卻變得一片空白,什麼也想不起來。數學焦慮也會使焦慮者本身在面臨解決數學問題的時候大腦遲鈍,使得本來能解決的數學問題,比如小學生的數學題,也解決不了。

研究者發現,在一個家庭中,這種焦慮可以由父母傳染給子女,家長往往在輔導孩子做數學作業的時候,通過語言將這種焦慮傳遞給自己的孩子。有些家長會對孩子說:「我數學成績也不好,那又怎樣?」這是一句非常糟糕的話,這句話將給孩子傳遞很多關於數學能力的負面資訊。

數學成績不好真的沒關係嗎?經過數十年的研究,研究者們發現對數學的焦慮不僅僅是影響人的考試分數那麼簡單,它還影響人的自尊感,甚至影響人的日常生活,比如,在超市買東西算價錢、出去吃飯算折扣之類的日常生活問題都可能受到影響。對自尊感的影響就更深層次些,人們會將其與智商聯繫起來,有的人會因為數學很差而覺得自己有點兒笨。

·數學成績不好的父母,該如何輔導孩子學習數學

庫珀( Cooper)博士是美國杜克大學一位專門研究家庭作業效果的心理學教授。他建議,有數學焦慮的家長,最好不要給孩子輔導數學功課,因為他們會在無形中將自己的焦慮傳染給孩子,孩子每學到一種新的數學方法,家長的焦慮就會加重一層,因為他們感到自己對孩子的數學課越來越無能為力了。

此外,在孩子小的時候,父母就應該給他們創造一個積極的數學學習環境,隨時隨地和孩子玩數學遊戲。告訴孩子:「你有你的數學作業,我也有我的數學作業。」讓孩子看到你每天在哪些地方用到數學,比如去超市的時候算商品的價錢,做飯的時候算時間,計算你的工資等。然後,鼓勵孩子也算一算他們自己生活中的數學題。

還記得那位患有數學焦慮的S夫人嗎?她開始利用業餘時間學習數學了,作為一位負責任的媽媽,她不希望兒子像她一樣對數學有焦慮,她希望自己能在這方面自信起來。一年之後,她感覺數學沒那麼難了。

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